Les grottes sacrées des Hautes Terres de L’Ouest Cameroun
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Les grottes

Aperçu général

Grotte Ndemvoh à Fongo-TongoL’inventaire spéléologique du Cameroun est très court. Bernard Gèze a étudié les tubes de lave du Mont Cameroun en 1935, Bernard et Josiane Lips ont effectué des nombreuses recherches et publié un premier inventaire alors qu’ils étaient coopérants à Yaoundé en 1993 1996. Enfin, une expédition espagnole s’est rendue sur le mont Cameroun en 1996.
Il y a eu peu de changement depuis.
L’absence presque totale de calcaire dans tout le pays n’est pas propice au développement de grottes.
Nous pouvons distinguer les grottes dans les tubes de lave du Mont Cameroun, volcan actif de 4000m d’altitude, et quelques cavités creusées dans la latérite, le gneiss dans le sud du pays, et dans le grès au nord.
Tous ces phénomènes pseudo-karstiques ont fait l’objet d’une étude géomorphologique, de par la rareté de ces cavités dans de telles roches normalement insolubles.
Enfin, quelques abris sous roches ont été relevés dans la partie anglophone des hautes terres de l’ouest (au Nord Ouest), et ont été étudié à des fins archéologiques, dont la grotte de Shum Laka, (en cours de classement à l’UNESCO) avec plus de 30.000 ans de présence humaine.
Quelques autres petites grottes ont révélé des restes archéologiques au sud-ouest (Asombang et Schmit, Oslisly).

A l’Ouest

Grotte "femelle" de NdemvohCependant, au cours de mes deux années passées à l’Ouest Cameroun, je suis tombé par hasard sur plusieurs grottes jusqu’alors inconnues que j’ai pu visiter (Fongo-Tongo, Fongo Ndeng, Baranka, Bazou, Bafou, Parc National de Korup).

D’autre part, au cours d’un travail d’inventaire patrimonial à l’échelle des 106 chefferies de l’Ouest Cameroun que j’ai conduit (travail qui a donné lieu à la publication du plan-guide La Route des Chefferies), des informateurs sont revenus vers nous en mentionnant à de très nombreuses reprises la présence de grottes.

Ceci a justifié une première expédition de reconnaissance en mai 2009.

Grotte de Baranka

Pour résumer, nous nous attendons à trouver à l’Ouest trois types de phénomènes appelés localement grottes :
- des blocs plus ou moins empilés, laissant une zone obscure
d’un intérêt spéléologique mineur, ces blocs sont importants d’un point de vue culturel et traditionnel
- des abris sous roches
issus de l’érosion d’une couche de roche fragile sous une strate ou cuirasse dure. Ces abris sous roche peuvent être de grandes dimensions (Ndemvoh, Shum Laka,…), allant jusqu’à plusieurs centaines de mètre-carrés, et sont d’un intérêt archéologique certain
- des cavités pseudo-karstiques
issues de l’altération de roches non carbonatées, d’un fort intérêt géomorphologique. Ces « vraies » grottes sont intéressantes à tout point de vue (archéologique, biologique…)

6 Messages

  • Les africains connaissent leur contrée mieux que quiconque.

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  • Les grottes 25 mai 2009 08:26, par MEMB

    Pour la grotte de Meboukemtô à Bafou, la personne qui vous a conduit là bas ne connait ni l’histoire de ce site, et n’est pas la personne habilité à vous y conduire
    A l’avenir, cesser de passer par des racourcis et chercher à rencontrer les autorités traditionnelles et les dignitaires

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  • Les grottes 7 décembre 2009 18:52, par Bernard PEYROT

    Cher Olivier,
    Toutes mes félicitations pour ce reportage et ses appports sur les grottes et l’environnement humain. Je vous souhaite de pouvoir approfondir la question car bon nombre de cavernemements restent inconnus en Afrique. Dans des contextes géologiques cristallins ou volcaniques leur intérêt est considérable pour leur genèse et les archives qui y sont conservées. Richard Oslisly et moi avons pas mal d’expériences sur ces données souvent inédites (rôle de la taranakite, concrétions de silice, rôle de la fracturation, âges, données paléoenvironnementales, occupations etc.) Je serai très heureux de rester en contact avec vous(éventuellement de venir si ma santé le permet) et si vous le permettez ( je vous y associe bien entendu) j’aimerais faire paraître dans mon ouvrage ("Les grottes du Gabon)In collection les Parcs Nationaux du Gabon) quelques plans de grottes de la Nyanga et quelques photos) N’hésitez pas à joindre Serge Morin à Bordeaux, il connaît bien les montagnes du Cameroun.
    Bonne suite et encore bravo pour cette passion si précieuse.
    Cordialement
    B. PEYROT

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